とれいん工房の鉄道省私文書館

鉄道関係の情報を中心としたブログ。主に未成線や廃線、鉄道史、宮脇俊三、関西の鉄道、ローカル線など鉄道趣味の外縁部を紹介します。

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次世代型非鉄道的ケーブルカー「英彦山スロープカー」に乗る


英彦山スロープカー
福岡県田川郡添田町大字英彦山
タイプ  モノレール(2005年開業 嘉穂製作所)
路線A  幸駅(銅鳥居)~花駅(旧英彦山小学校) 単線380m、1両
路線B  花駅~花園駅~神駅(英彦山神宮奉幣殿) 複線469m、2両
概要   車両長6・6m、分速70m、定員41名、最大傾斜角度18度
運賃   幸駅~花駅200円、花駅~神駅300円
営業 年中無休(点検日以外) 9時~17時(幸駅16時発、花駅16時30分発)
アクセス 日田彦山線彦山駅から添田町営バスで18分。鋼の鳥居バス停より徒歩5分。1日8往復(土休日は4往復)

 添田町南部の英彦山神宮への参拝客用に企画されたモノレールタイプの電動スロープカーである。門前にある銅の鳥居から奉幣殿まで続く高低差200m、900段の石段を登り切るのが年配の方には辛かった。成人の足でも45分はかかっていた。
 ここは羽黒山や大峰山と並ぶ日本有数の修験道の霊山として繁栄していた。スロープカーの桁の土台となっている部分はかつて千軒を超える規模を誇った宿坊の跡だという。だが、明治期の廃仏毀釈で次第に廃れてしまい、近年は信者の高齢化で往年の面影は失われようとしていた。
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 このスロープカーの建設はかなり早い段階で気付いていた。

 かつては、こうした遊覧鉄道の情報収集は趣味誌や公文書で取り扱われことはなく、マニア間の口コミに頼るしかなかった。だが、最近、ローカル紙の記事がネットのニュースサイトで取り上げられることも多くなった。
 英彦山に嘉穂製作所のスロープカーが投入されるという西日本新聞の報道を伝え聞いたのは2004年初頭だった。最初はロープウェイの建設を検討していたようだが、景観への配慮もあってスロープカー計画に変更している。
 8月頃にはその概略が明確になってきた。
 当初の構想では延長1㎞に途中駅一つと想定されていた。ただ、途中で計画は変更される。すなわち路線を銅鳥居~小学校跡間、小学校跡~神宮間の2つに分け、それぞれ別路線として運用することになった。
 用地問題も少なからず影響したのかもしれない。宮司を務めてきた一族と氏子との間でトラブルが発生し、町がモノレール用地として神宮から買い取った土地の一部が問題になっていると新聞報道されている。
 当初予定より半年遅れ、英彦山スロープカーは2005年10月10日に開業する。
 工費は8・2億円。嘉穂製作所スロープカーが複線用に2台、単線用に1台投入された。所有は添田町だが、近在で宿泊施設を経営している(財)英彦山勤労者福祉協会(電車運行部)が運営を受託する。
 年間利用者を5万人と想定していたが、開業2ヶ月で達成。7ヶ月半後の5月28日に10万人を突破したという。一日あたり平均利用者は約500人。正月三が日には約5000人の利用があったようだ。
 ここの特徴は、定員40人乗りのスロープカーである。この手の遊覧鉄道系のモノレールでは最大級のサイズである。写真を見る限り、鞍馬寺のケーブルなんて比べものにならないほど大きいサイズである。デザインも魅力的。
 マニアの間でも英彦山の新しい乗り物は注目されており、レールウェイライターこと種村直樹御大も現地を訪れた旨を自身の公式HPでコメントしていた。私も早く乗りたかったが、趣味活動でも仕事でも福岡へ行く機会をなかなか捻出できなかった。
 ただ、同じ福岡県の西鉄宮地岳線が廃止になるというニュースを聞き、そのついでに訪問することにした。

◆英彦山スロープカー「幸駅」で一番列車を待つ乗客はわれわれ2人だけ
 2006年7月21日、大学鉄研同期のT氏と新大阪駅で落ち合い、「ムーンライト九州」の指定席に潜り込む。三ノ宮を出ても乗車率は7割程度というのが意外だったが、姫路と岡山で大量の乗車があり、ほぼ満員で山陽路へと歩みを進める。
 倉敷あたりでウトウトできたと思うが、広島で目を覚ました。時計を確認するが、所定の時間より遅れている。山口県内の大雨の影響でダイヤが乱れているようだ。
 下関でEF81、門司でED73に機関車を変え、小倉には40分遅れの6時50分に到着する。7月22日の朝である。
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 コンビニで朝食を用意し、日田彦山線7時5分発の日田行きに乗り込む。キハ147の2両編成はガラガラだった。
 8時44分、十数年ぶりに訪れた彦山駅は閑散としていた。夏の週末というのに、降りたのはわれわれ2人と、英彦山登山で東京から来た年配の方1人。
 英彦山神宮下行きのバスは9時4分と時刻表で確認していたが、バス停の時刻表には平日のみとある。時刻表記と最寄りのバス停を勘違いしていたらしい。
 今日は土曜日なので、銅の鳥居行きに乗る必要がある。始発便は9時48分。1時間近くある。待っているのも無駄なので、登山客と3人でタクシーを相乗りする。鳥居の前まで8分、2100円。「山に登るのだし、僕は石段の方へ行くよ」というおじさんと別れ、われわれは窓口へい進む。
 乗り場となる幸駅は大きな駐車場の奥にあった。愛称は「幸せをもたらすもの」という意味の〝ボヌール〟となっている。
 だが、60台収容の駐車場に停まっているクルマはほとんどない。時計は9時2分になっているが、スロープカー「幸号」はホームに停まったまま。9時発の始発便は運休になったようだ。事前にネットで調べている限り、シーズンの週末だと1時間待ちは当たり前なんて書き込みが多かった。夏休み最初の週末なのでせめて始発に乗ろうと意気込んできたのだが、予想外のガラガラ具合に拍子抜けする。
 係員に聞くと、オフシーズンはいつもこんな感じらしい。これで大丈夫なのだろうか。混雑しているのは困るが、かと言ってあまり空き過ぎているというのも先行き不安。お財布具合を心配してしまう。
 自販機で往復切符800円を買い求める。次は9時20分。それまで待たねばならない。
 思っていたよりも立派な車両だ。40人乗りの洒落たデザイン。シートは24席あるが、この手の遊覧鉄道にしては珍しくクッションがついていて座り心地がよい。
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◆途中、花駅で複線の別路線に乗り換えて頂上を目指すスロープカー
 定刻になった。ホームドアが動くと、それに連動して車体ドアも閉まる。
 そして発車。ほとんど音や振動もなく、スムーズな動きだ。係員は何も操作していないので、自動制御で動いているのだろう。無人運転も可能らしい。レールは一本。車体の下にある歯車がラックと噛み合いながら駆動していくのであろうか。
 徐々に高度を上げると、大きな窓からの視界が広がる。谷あいには、参道を包むようにして木立が広がる。その脇には休耕している棚田が続き、そこにスロープカーのレールと橋桁は続いていく。
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 勾配は急である。最大傾斜角度は18度もあるとのことが、その傾きにあわせて床面は微妙に動き出す。水平姿勢を保つために、車体と車輪の間を伸縮させる制御装置が付いているということだ。
 花駅には9時28分に到着する。所要は8分。意外と時間がかかった。駅の愛称はフルール。フランス語で花を意味する。
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 終点へ行くには、ここで別なホームの車両に乗り換えなければならない。2階から1階へ移動すると、神駅行きの車両が待っていた。名前は「神号」。
 ここからレールは複線、正確に言うならば、単線が2つ並列している。「神号」と「花号」がそれぞれの線路を往復するのだ。
 花~神間の運転間隔は15分毎で、20分毎の幸~花間と比べて運転本数は多い。花駅にも駐車場があるので、ここから乗車する利用者も多い。それを考慮して、山側区間の輸送力を大きくしているのだそうだ。
 9時35分に発車。線路は休耕田を追うようにして英彦山神社まで伸びている。
 左にカーブすると、花園駅。愛称はジャルダンフルール。たぶんフランス語なんだろう。花公園へ行く下車客専用の簡易駅という扱いになっている。「神号」側の線路にのみホームがあり、希望があれば降車扱いができるという(「花号」は通過扱い)。
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 もちろんマニアとしては、スロープカーの全部の駅に降りてみたい。「後で、花駅からもう一度乗って花園駅に降りたいのだけど」とお願いしてみたが、今日は旅客扱いをしていないと断られた。公園の遊歩道の整備を行っており、観光客が歩ける状況ではないということだった。無念。
 標高が高くなるにつれて見晴らしは良くなってきた。タクシーで仮眠していたから気づかなかったが、英彦山神社って意外と山深いところにあるんだと実感する。
 終点の神駅の2番線に9時42分着。愛称はディウ。どうせフランス語で「神」という意味であるに違いない。隣の1番線ホームには「花号」が待っていた。
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◆想定外の利用者に驚いて拡張計画も検討されている
 ここは神の住まう場である英彦山神宮、その奉幣殿と下宮の最寄り駅である。標高720mのところにある。心なしか下界より涼しく感じられる。
 上宮は英彦山の山頂にあるようだが、標高1200m。歩けば2時間近くかかるという。さすがにそこまで体力はないので断念。奉幣殿の参拝で済ませておく。境内には登山客や参拝客が十数人いた。スロープカーを使わずに石段を歩いてきたのだろう。
 その後、英彦山修験道館を訪ねた。大雑把な展示ではあったが、修験道として栄えた時期の遺物がたくさん残されていた。古びた英彦山の木製ジオラマがあり、展示員に聞いてみると、江戸時代に作成されたものらしい。そんな時代にシーナリーを造った人がいたことに妙に感心させられた。
 帰りは神駅10時50分発で山を下りる。ホームで待っていると、やってきたのはまた「神号」だ。マニア的には「花号」に乗りたいのだが、今日は乗客が少ないので一日お休みになるそうだ。
 乗換駅となる花駅の側には、2002年春に廃校となった英彦山小学校の校舎が残されている。そのスペースを使って、天狗や修験道の展示室、それに昆虫採集の標本があった。昔、家庭科室だったようなスペースには売店と食堂があったので、山菜うどんを注文し、少し早い昼食を済ませる。
 ちょうど席の隣で事務所の方がお昼にしていたのでいくつかの疑問を尋ねてみた。
 最大の疑問は、なぜ路線が2つに分かれているのか。小学校が閉校した後、それを観光資源として有効活用したいというアイデアがあり、そのため校舎の脇に乗換駅を造ったという。なんだかよく分からない理由だ。おそらく冒頭で述べた用地問題なんかもあったと思うのだが、こちらは別にマスコミ人でもないし、聞いても仕方がない。
 また、スロープカーの線路の土台となっている棚田。確かにこれは休耕田なのだが、明治になって修験道が弾圧される前には、何千ものの宿坊がそこに建ち並んでいた。今でも土壌を掘り返せば当時の遺物が出てくるらしい。
 課題としては、花の咲きほこる春や初夏、紅葉の時期、そして正月前後の繁忙期の対策が緊急になっているらしい。待ち時間が1時間を超えることもあり、利用者からの不満が多かった(その後、添田町は、町議会に対してスロープカーの増設費1・5億円を盛り込んだ平成18年度補正予算を提出)。
 冬にも問題がある。九州では比較的積雪量が多いこともあり、市街地と銅鳥居を結ぶ国道500号でチェーン規制がかかることもしばしば。立ち往生する観光客が多くて救済に向かうこともあったそうだ。
 花駅11時50分発に乗り、8分で到着。後は銅の鳥居とその門前町、参道を見物し、町営バスの停留所へ行く。12時30分発の乗客はわれわれ2人だけだった。
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テーマ:鉄道 - ジャンル:趣味・実用

  1. 2008/02/08(金) 06:33:08|
  2. 【同人】遊覧鉄道に乗ってみたい!

プロフィール

もりくち

Author:もりくち
関西在住の鉄道マニア兼バックパッカー。「とれいん工房」として同人誌を多数発行。2001年に「鉄道未成線を歩く 私鉄編」、2002年に「鉄道未成線を歩く 国鉄編」をJTB出版事業局(現、JTBパブリッシング)から刊行しています。日々の話は、下のリンク先にある「とれいん工房の汽車旅12ヵ月」へ。連絡先はmalmori●nifty.com。

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